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La Sherbrookoise SPI Bio boucle une ronde de financement de 1,7 M$

SHERBROOKE, Québec, Canada, le 4 décembre 2019 – SPI Bio, une jeune entreprise biotechnologique qui commercialise un appareil de détection automatisé de la bactérie légionelle, annonce la clôture d’une ronde de financement de 1,7 M$ grâce à la participation de Capitall Investissements, Produits naturels Canada, Sherbrooke Innopole, ACET Banque Nationale et d’investisseurs privés.

La levée de capitaux permettra à SPI Bio d’accélérer la commercialisation de son produit phare, le BioAlert, le premier et le seul détecteur intégré et automatisé au monde, destiné à la surveillance directe et continue de la bactérie légionelle dans les systèmes de refroidissement industriels, commerciaux et résidentiels, communément appelés tours autoréfrigérantes (TARs).

« Nous sommes réjouis de voir qu’autant de gens croient au potentiel de SPI Bio. Avec ce financement, nous aurons la chance d’évoluer plus rapidement vers l’atteinte de nos objectifs d’entreprise. Ces fonds permettront à SPI Bio de passer du statut de startup à celui d’une PME bien ancrée dans son milieu et nous en sommes plus que reconnaissants », affirme Étienne Lemieux, cofondateur et président-directeur général de SPI Bio.

Pour Capitall Investissements, un fonds présent à Montréal et créé par des avocats spécialisés et des entrepreneurs aguerris basés dans la région de Bretagne, en France, il s’agit d’un premier investissement dans un projet d’affaires québécois, en partenariat avec Sherbrooke Innopole.

« Il s’agit d’un investissement stratégique pour le groupe breton Capitall Investissements, qui participe à hauteur de 750 000 $ au financement d‘une startup québécoise SPI Bio au destin mondial et au concept innovant lié à la détection de la légionellose », souligne Frédéric Burot, avocat associé chez STRATEYS et représentant de Capitall Investissements.

« Les liens avec Capitall Investissements et son représentant Frédéric Burot se sont rapidement étoffés à la suite de notre rencontre initiale en janvier 2018, relate Josée Fortin, directrice générale de Sherbrooke Innopole. Dès le départ, le groupe a manifesté un intérêt marqué à investir dans des entreprises technologiques d’ici, si bien qu’à peine 20 mois plus tard, nous concrétisons avec grande fierté un premier investissement conjoint dans une entreprise à fort potentiel, SPI Bio. Cette jeune entreprise de la filière-clé des Technologies propres possède la technologie, les talents et l’ambition pour se démarquer sur le marché mondial. Sherbrooke Innopole est fière de lui offrir accompagnement et financement, via son Fonds d’investissement pour entreprises innovantes. »

Au cours de la dernière année, le partenariat de Sherbrooke Innopole avec le groupe d’investisseurs français s’est également traduit par la mise en place d’un programme d’accompagnement à l’implantation en Amérique du Nord pour les entreprises technologiques, qu’elles soient en démarrage ou matures. Offert en collaboration avec le bureau entrepreneurial privé LEDEN, ce programme permet aux entreprises étrangères d’évaluer et d’amorcer leur expansion à un coût compétitif. « La réciprocité est évidemment offerte aux entreprises sherbrookoises qui souhaitent explorer le marché européen », souligne Mme Fortin.

« C’est encourageant de voir une entreprise canadienne très novatrice telle que SPI Bio résoudre un enjeu critique de santé et de sécurité, indique Shelley King, chef de la direction de Produits naturels Canada. Nous sommes ravis de faire partie de l’écosystème qui la soutient dans son développement et dans sa croissance. »

« L’ACET, qui accompagne SPI Bio depuis près de six ans, est très heureuse de co-investir, via son fonds ACET Capital S.E.C., dans cette jeune entreprise dynamique à l’image de ses fondateurs et employés. Ce produit de haute technologie BioAlert suscite beaucoup d’intérêt dans le marché. Nous sommes convaincus que SPI Bio est promise à un bel avenir », affirme Ghyslain Goulet, président-directeur général d’ACET Banque Nationale.

En phase de commercialisation

La ronde de financement permettra à SPI Bio de structurer ses canaux de commercialisation, d’augmenter sa capacité de production et de déployer des vitrines de validation en Amérique du Nord afin de continuer de documenter les avantages de sa technologie brevetée.

Rappelons que SPI Bio a bénéficié du programme d’aide à la commercialisation VITE – Validation d’innovation technologique à l’essai – de Sherbrooke Innopole en 2018. L’entreprise de Sherbrooke avait alors pu développer une vitrine technologique au Palais des sports Léopold-Drolet, en partenariat avec la Ville de Sherbrooke.

Au cours de l’année 2020, SPI Bio priorisera entre autres les secteurs industriel, hospitalier et touristique, au Québec et Ontario. L’entreprise développera également son réseau de distribution, en vue d’ensuite percer les marchés américain et européen.

Pour déployer sa stratégie commerciale, SPI Bio prévoit embaucher cinq nouvelles ressources, qui joindront à court terme ses départements de ventes, production et administration. L’entreprise compte actuellement 17 employés hautement qualifiés, tous basés au multilocatif scientifique Espace LABz, dans le Parc scientifique de Sherbrooke. SPI Bio assemble sur place les appareils BioAlert, ainsi que les cartouches d’analyse.

Le BioAlert comprend un compartiment d’analyse biochimique à chargement automatisé et un système de communication/gestion de données, qui permettent d’effectuer des tests quotidiennement et d’obtenir des résultats en moins de trois heures. L’appareil facilite le processus d’analyse en évitant les prélèvements manuels et l’expédition d’échantillons en laboratoire, qui peuvent prendre jusqu’à 14 jours avant de fournir des données. Bien que le BioAlertne remplace pas les tests mensuels exigés par la Régie du bâtiment du Québec, l’appareil permet de prévoir les résultats qui émaneront des laboratoires afin d’éviter toute conséquence qui découle d’une analyse échouée.

Ainsi, la solution innovante et connectée de SPI Bio permet de mieux gérer le risque microbiologique et de réduire les coûts, ainsi que les conséquences associées à une prolifération éventuelle de légionelles. Ces bactéries constituent un enjeu important de santé publique, avec plus de 25 000 hospitalisations et près de 4000 décès chaque année en Amérique du Nord.

À propos de SPI Bio

Créée en 2014, SPI Bio a débuté sa première phase pilote à l’automne 2017 afin de valider la technologie BioAlert dans des conditions réelles d’utilisation. Les bénéfices de cette technologie ont rapidement été reconnus par les différents partenaires industriels et financiers, outillant ainsi la compagnie des ressources nécessaires pour une commercialisation rapide du produit. À ce jour, SPI Bio représente une équipe multidisciplinaire combinant des experts en biotechnologie, en ingénierie, de même que des spécialistes en vente et marketing. spibio.ca

À propos du fonds Capitall Investissements

Le fonds Capitall est un fonds d’entrepreneurs français à succès, individuels et familiaux, dont certains sont des leaders dans leur domaine d’activité. La spécificité de notre fonds est d’agir comme partenaire stratégique et financier auprès de ces PME/startup et de contribuer à accélérer leur développement à l’international. Notre vision est entrepreneuriale et créatrice de valeur ajoutée. Il s’agit définitivement de « Smart Money ». Notre objectif est double : d’une part, favoriser l’accès à du capital de risque aux entreprises canadiennes technologiques et innovantes à des stades d’amorçage et de pré-commercialisation, puis dans une seconde étape, de les accompagner dans leur implantation à l’étranger, et plus particulièrement la France en leur faisant bénéficier de la force de nos réseaux et de notre expérience pour un accès rapide et efficace aux marchés européens; d’autre part, favoriser l’attraction et l’accompagnement d’entreprises françaises au Canada, et plus précisément au Québec avec la même logique de prises de participation engagées et dynamiques.

À propos de Produits naturels Canada

Produits naturels Canada (PNC) est la force motrice qui propulse la grappe de l’innovation en produits naturels du Canada, un regroupement stratégique de petites et de moyennes entreprises, d’instituts de recherche, de sociétés, d’investisseurs, de ministères gouvernementaux et de fournisseurs de services qui soutiennent le développement et la commercialisation de produits et de technologies d’origine naturelle dans les secteurs de la santé et des sciences de la vie, des ressources naturelles, de l’agriculture et de l’agroalimentaire, ainsi que des bioproduits durables. Dans le cadre de son rôle au sein de la grappe, PNC offre un ensemble de programmes de commercialisation pour aider les entreprises et les chercheurs à faire évoluer des produits et des technologies à grand potentiel, fournit des liens et des services de prospection en innovation à l’industrie et aux investisseurs grâce à son carrefour pour l’innovation et assure un effet de levier à son fonds d’investissement pour aider à développer des occasions prometteuses au Canada tout en réduisant les risques associés. Comptant plus de 500 occasions d’affaire dans ses carnets, PNC a réalisé sept investissements et a déjà connu deux sorties. Établi en 2016, PNC est financé par un éventail d’investisseurs publics et privés, y compris le Programme des centres d’excellence en commercialisation et en recherche (CECR) du gouvernement du Canada administré par le Programme des réseaux de centres d’excellence. Consultez le site naturalproductscanada.com/fr.

À propos de Sherbrooke Innopole 

Sherbrooke Innopole est l’organisme de développement économique de la Ville de Sherbrooke dont la mission est d’accélérer le développement des entreprises des cinq filières-clés – Industrie manufacturière et fabrication de pointe, Technologies propres, Technologies de l’information, Sciences de la vie et Micro-nanotechnologies – et d’agir pour faire de Sherbrooke un environnement d’affaires attractif et innovant. sherbrooke-innopole.com

À propos d’ACET Banque Nationale

Au fil des ans, l’ACET a acquis une solide réputation et une expertise de premier plan dans le démarrage et le développement d’entreprises technologiques issues pour la plupart des travaux de recherche des étudiants et des professeurs de l’Université de Sherbrooke. Depuis sa création en 2011, l’ACET a accompagné 90 projets d’entreprises dans divers secteurs technologiques et ces projets ont généré plus de 400 emplois. Pour plus de renseignements sur l’ACET et son modèle unique d’accompagnement, visitez le site acet.ca.

Article intégral: https://www.naturalproductscanada.com/en/spi-bio/

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